Detectan actividad cerebral en el feto al percibir luz procedente del exterior del vientre materno

Detectan actividad cerebral en el feto al percibir luz procedente del exterior del vientre materno

A TRAVÉS DE UN ESCÁNER

 

EFE 6 septiembre 2002.

 

LONDRES.- Un escáner diseñado por científicos estadounidenses ha podido detectar por primera vez la actividad cerebral del feto cuando percibe luz en el exterior del vientre materno, según publica la revista británica ‘The Lancet’.

Según el informe que recoge la revista, una vez que se perfeccione la nueva técnica podrá contribuir a detectar indicios de anomalías cerebrales en los fetos y permitirá medir las respuestas de los nonatos a estímulos externos tales como la voz materna, la vibración o la música.

La técnica, conocida como magnetoencefalografía (MEG), mide las mínimas alteraciones que se producen en los campos magnéticos cerebrales como resultado de la actividad mental.

Según la neuróloga pediátrica Giovanna Spinella, del Instituto Nacional de Desórdenes Neurológicos de Bethseda (Maryland, EEUU) -que sufragó las pruebas-, “aunque esta investigación es preliminar, da una señal alentadora de cómo la MEG puede ayudar a los expertos a entender el cerebro fetal”.

Pruebas en 10 fetos

El equipo encabezado por el doctor Curtis Lowery, de la Universidad de Arkansas de Ciencias Médicas, probó la nueva técnica en diez fetos entre las 28 y las 36 semanas de gestación.

Sus madres debían sentarse en el escáner e inclinarse hacia delante, hacia un dispositivo cóncavo dotado de 151 sensores, mientras un cable de fibra óptica transmitía impulsos de luz al exterior del seno materno.

El aparato detectó respuestas mensurables de actividad cerebral en cuatro de los diez fetos.

Según Lowery, la falta de respuesta de los demás puede explicarse bien porque su posición en el útero materno les impidiera ver la luz o bien porque estuvieran durmiendo en ese momento.

Progresos en el estudio neurológico

“En este estudio preliminar hemos demostrado que mediante el uso de MEG en fetos humanos se puede registrar la respuesta cerebral a los estímulos visuales”, explica el experto, quien agrega que “nuevos estudios con métodos de estimulación y mecanismos de suministro de luz más perfeccionados permitirán mejorar el éxito de esta técnica”.

Las mediciones de las respuestas cerebrales a los estímulos visuales y a los auditivos podrán convertirse así, añade Lowery, en un “método nuevo para estudiar el desarrollo neurológico del feto”.

Los investigadores planean ampliar estas pruebas y efectuarlas en un mayor número de nonatos para determinar qué tipos de respuestas cerebrales pueden revelar la existencia de un problema.

También pretenden efectuar estas mediciones en bebés nacidos con defectos para determinar cómo difieren sus respuestas con respecto a las del resto de los niños.

 

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